Edward Bayard Heath (Quelle: wikipedia)

Die Geschichte von Zenith kann nicht erz├Ąhlt werden ohne die Geschichte der Firma, aus der sie unmittelbar entstanden ist: der Heath Company, die – im Gegensatz zu Zenith – heute immer noch existiert. Edward Bayard Heath gr├╝ndete die Heath Company 1925 in Chicago, um Flugzeugbaus├Ątze zu produzieren. Er starb 1931 beim Absturz eines seiner Flugzeuge. In den drei├čiger Jahren ├╝bernahm Howard Anthony die bankrotte Firma und verlagerte den Sitz der Firma nach Benton Harbor. Nach dem Zweiten Weltkrieg kaufte er ├╝bersch├╝ssiges Elektronikmaterial aus Armeebest├Ąnden und fing an, preiswerte Installationss├Ątze f├╝r eine Vielzahl von Radios zu vermarkten, die seine Kunden erwerben und dann zu einem funktionierenden Radio zusammenbauen konnten.

Bereits 1956 stellte Heath mit dem “Electronic Analog Computer Kit” einen ersten Computer-Bausatz vor. 1974 wurde Heathkit Educational Systems gegr├╝ndet, um Schulen, Instititute und Selbststudierende mit technischen IT-Lernunterlagen zu unterst├╝tzen. 1978 brachte Heath mit dem Heatkit H8 einen ca. 1000 US$ teuren Computer-Bausatz auf Basis des Intel 8080 auf den Markt. F├╝r viele Elektronikbastler, die sich endlich einen eigenen Computer w├╝nschten, war der H8 das Produkt, auf das sie gewartet hatten.

Doch Systeme wie der Commodore PET oder der Apple II waren bald so erschwinglich, das die Zeit der Baus├Ątze bald vorbei war.

Heathkit H8 (Quelle: printerest)

1979 wurde Heathkit von der Zenith Electronics Corporation aufgekauft, welche bis zu diesem Zeitpunkt Unterhaltungselektronik produziert hatte und seit Anfang der 80iger Jahre stark unter japanischem Preisdruck stand. Zur Vermarktung der Heath-Computerpalette wurde die Zenith Data Systems gegr├╝ndet. Zenith stellte den Verkauf von Baus├Ątzen ein und lieferte nur noch fertige Systeme. Zenith’s erster Computer, der mit Sicherheit noch von Heath (vermutlich als Bausatz) entwickelt worden war, d├╝rfte der H89/Z89 gewesen sein. Gut verkauft wurde auch der Z-100, von dem alleine das US-Milit├Ąr 6000 St├╝ck orderte. Die hohe Qualit├Ąt und der Innovationsgeist der Heathkit Produkte steckte auch in der PC-Reihe Zenith’s, wodurch ein Zenith Rechner immer als High-End Produkt galt (auch vom Preis her). Erst Mitte der 80iger Jahre entwickelte auch Zenith eine Billig-PC-Linie.
1989 kauft Bull die Zenith Data Systems f├╝r einen Preis von 635 Millionen US$. Die Zenith Electronics Corp. produziert bis 1999 weiterhin Fernseher und andere Unterhaltungselektronik und werden dann von LG Electronics ├╝bernommen.